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Come scegliere il giusto vaso e contenitore

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Il nostro orto sul balcone ha bisogno dei giusti contenitori per accogliere le piante nel modo migliore e regalare, così, all’ambiente un tocco di colore e di magia.

Innanzitutto si può iniziare a scegliere tra vasi in terracotta e vasi in plastica.

I vasi in terracotta sono, di sicuro, migliori sia per garantire una traspirazione maggiore alle piante, sia anche per quel che riguarda l’umidità del terriccio. Bisogna, tuttavia, tenere in considerazione il fatto che sono più pesanti di quelli in plastica e meno maneggevoli (ci sono piante che richiedono continui spostamenti, per proteggerle dalle intemperie o per rimestare la terra), per cui bisogna tenere conto di tutti questi parametri in fase di progettazione dell’orto.

I vasi in plastica non vanno mai usati nel balconi, sui quali batte il sole nelle ore più calde della giornata, perché tendono a surriscaldarsi e, quindi, possono bruciare le radice delle piante. Per lo stesso motivo, sono sconsigliati anche per chi si assenta spesso da casa e non può annaffiare tutti i giorni le sue piante.

Nel caso si decida, comunque, di utilizzarli, è bene mettere sempre dei sottovasi – incorporati o mobili – così da aiutare la terra a rimanere umida e fresca, e scegliere una posizione, che sia la più riparata possibile dalla luce solare diretta.

Relativamente alle dimensioni dei vasi è bene che queste non siano inferiori a 40 centimetri di lunghezza per 40 di larghezza, mentre la profondità può essere diversa, in base alla tipologia di pianta che si sceglie di mettere sul proprio balcone.

Ci sono, infatti, piante con radici più sviluppate, come le carote o le rape, che richiedono vasi ben profondi e altre con un apparato radicale circoscritto, quali le insalate o i pomodori, che necessitano di minor spazio.

La grandezza di un vaso non è un parametro secondario, perché se la pianta è costretta a vivere in uno spazio troppo piccolo rispetto alle sue esigenze, non si sviluppa bene e i suoi frutti si presentano, il più delle volte, deformi.

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Inoltre, è bene informarsi sui giusti abbinamenti delle piante nei vasi, perché non è sempre vera la regola che vuole per ogni vaso una pianta, anzi, in alcuni casi, piante di specie diverse insieme, si proteggono vicendevolmente nello stesso contenitore.  Soprattutto le piante aromatiche stagionali (in particolare maggiorana, basilico, timo, menta) stanno bene insieme tra loro o anche consociate con pomodori o con zucche e zucchine. Le piante aromatiche perenni (salvia, rosmarino), invece, hanno bisogno di un vaso tutto per sé, all’interno del quale vivranno per molti anni.

Nei balconi con ampia metratura si può optare per l’uso di cassoni più grandi, che sostituiscono più vasetti, donando un effetto visivo migliore e riducono i tempi di manutenzione. Questi cassoni possono anche essere realizzati manualmente, con tavolette di legno assemblate insieme e trattate con materiale idrorepellente; è bene ricordarsi di forare sempre il fondo per evitare il ristagno dell’acqua.

Alcune piante, come le patate, i topinambur, le rape o i carciofi, possono essere sistemate in in bidoni di plastica o di latta, che costano pochissimo. Lato negativo di questi speciali contenitori è il fatto che si surriscaldano velocemente, ma per le colture appena indicate questo è addirittura un vantaggio.

I sacchi di iuta, riempiti di terra e forati ai lati, sono un’altra ottima alternativa ai classici vasi per il nostro orto sul balcone; accolgono, infatti, in maniera altamente funzionale carote, fragole, spinaci e alcuni tipi di insalata. Una volta riempiti possono essere annaffiati direttamente dall’alto o irrigati ai lati con vaporizzatori.

Bottiglie di plastica e lattine per le conserve possono essere usate per piante aromatiche oppure per ospitare le talee, finché non sono pronte per essere spostate in contenitori più grandi.  Entrambe possono essere appese al soffitto, se il vostro balcone è coperto, oppure al reticolato o al davanzale, basta solo lasciare grande spazio alla propria fantasia e al proprio gusto.